Biography | Biographie

Holly Friesen

Holly Friesen was born in Saskatchewan, studied Visual Arts at John Abbott College in Montreal and painting at York University in Toronto. Throughout many years of travel she discovered the portability of watercolours and honed her skills by painting on location. Settling in Mont-Tremblant, QC, Holly opened Artbeat Studio where she painted & taught for 20 years. While living & working in the Laurentians she painted from close observation of nature. She rediscovered the luscious physicality of oils and the textural versatility of acrylics. The scale of her paintings continually grew to accommodate the large movement she felt within herself and the earth around her. In 2008 she moved to Montreal bringing her internal images of the landscape with her. Her newest pieces are largely informed by these internal metaphors and dream images she encounters when painting from inside the landscape. Holly’s studio is currently based out of Complexe Canal Lachine in St Henri (Montreal) QC where she also works as artistic director and curator of E.K. Voland Art Gallery.

 

Holly Friesen est né à Saskatchewan et a étudié en arts visuels au Collège John Abbott à Montréal et la peinture à l'Université York à Toronto. Tout au long de nombreuses années de Voyage, elle a découvert la portabilité de l’aquarelle et a perfectionné ses compétences en peignant sur place. S’installant à Mont-Tremblant, QC, Holly a ouvert Artbeat studio où elle a peint et enseigné pendant 20 ans. Tout en vivant et en travaillant dans les Laurentides, elle peint de l'observation attentive de la nature. Elle a redécouvert la physicalité luxuriante d'huiles et la polyvalence texturale del’acrylique. L'échelle de ses peintures a augmenté continuellement pour accueillir le grand mouvement qu'elle sentait en elle-même et la terre autour d'elle. En 2008, elle a déménagé à Montréal et a apporté ses images internes du paysage avec elle. Ses nouveaux œuvres sont largement informés par ces métaphores internes et images de rêve qu'elle rencontre lors de la peinture de l'intérieur du paysage. Le studio de Holly est actuellement basé au Complexe du Canal Lachine à St Henri (Montréal) QC où elle travaille également comme directrice artistique et curatrice du Galerie d'Art E.K. Voland.

 

Artist Statement


Trip the Light
My work revolves around earth-honoring images that reflect and instill connection to local bio-regions. These images internalize a reverence for the earth and shift the intent from harming the world to living in a mutually life enhancing manner.
After 30 years of painting from close observation of the forests, rocks and rivers, I feel I am no longer observing the natural world around me but rather, in a reversal of roles, the natural world seems to be observing me. Direct and spontaneous brushstrokes become intuitive movements that follow breath and echo emotional responses to this living, breathing vitality. Through a dynamic energetic exchange I feel as though I am being held within an intelligent, sentient field that expresses itself through colors, shapes and movement. I am both humbled and awed by this process.
I particularly enjoy the physicality of painting, the intuitive mark making, the hands-on application of collage and sometimes carving directly into the panel board bring me even closer to the work. I enter an unconscious wilderness through my hands and body; a primal, non-verbal process that is rich with metaphor & images. Often as I work vivid dream images arise and replace my rational, thinking brain with sensations and feelings that are experienced physically in my body.
I learn what I need to know by painting. The more I paint the less separation there is between inner and outer ecologies which results in a linking of perceptions with the natural world where attempts to define or control are useless. For me, painting is like deep prayer awakening a reverence for the earth’s inner landscape; the image is in you and you are in the image. Painting is my breath, beauty my compass, and the earth my body.

 

Mon travail tourne autour des images de l’honneur de la terre qui reflètent et inspirent la connexion aux bio-régions locales. Ces images intériorisent un respect pour la terre et déplacent l'intention d’endommager le monde à un mode de vie mutuellement améliorant.
Après 30 ans de peinture de l'observation à proximité des forêts, des rochers et des rivières, je sens que je n’observe plus le monde naturel autour de moi mais plutôt, dans un renversement des rôles, le monde naturel semble m’observer. Coups de pinceau directs et spontanés deviennent mouvements intuitifs qui suivent souffle et font écho à des réactions émotionnelles à cette vie, respirantla vitalité. Grâce à un échange dynamique et énergique, je me sens comme si je cours au sein d’un champ sensible intelligent qui se manifeste à travers les couleurs, les formes et les mouvements. Je suis à la fois touché et impressionné par ce processus.
J’apprécie particulièrement l'aspect physique de la peinture, la création intuitive, l'application de collage et parfois graver directement dans le panneau m’apporte encore plus près du travail. Je rentre une région sauvage inconsciente à travers mes mains et mon corps; un processus primordial et non-verbale qui est riche en métaphores et images. Souvent, quand je travaille, des images vives de rêve se posent et remplacent mon cerveau pensant et rationnel avec des sensations et des sentiments qui sont vécues physiquement dans mon corps.
La peinture m’apprends ce que je dois savoir. Plus je peins, le moins de séparation il y a entre écologies intérieures et extérieures qui résulte en une liaison des perceptions avec le monde naturel où les tentatives de définir ou de contrôler sont inutiles. Pour moi, la peinture est comme une prière profonde qui réveille une révérence pour le paysage intérieur de la terre; l'image est en vous et que vous êtes dans l'image. La peinture est mon souffle, la beauté ma boussole, et la terre mon corps.
4710 St Ambroise / Studio 349 - Montreal QC – (514) 484-6583 Cell: 514 713-6583
e: hollyfriesen@gmail.com w: www.hollyfriesen.com